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Accro au jeu, un employé des services postaux américains est accusé d’avoir revendu 630 000 $ de timbres volés

Ryan Cortez, de Louisiane, a admis avoir dilapidé l’argent dans une affaire de dépendance au jeu, selon les autorités.

Un homme de la Louisiane a été emprisonné cette semaine pour avoir prétendument arnaqué le gouvernement fédéral de plus d’un demi-million de dollars. Les autorités ont dit que c’est l’un des plus gros vols internes jamais commis au service postal américain.

Ryan Cortez, 46 ans, de Des Allemands, a été arrêté mercredi au bureau de poste de North Kenner, où il est responsable du service client, selon le bureau du procureur du district est de la Louisiane.

Une plainte criminelle déposée devant la Cour de district des États-Unis allègue que M. Cortez a volé environ 630 000 $ en timbres américains et les a vendus sur eBay à des prix réduits. Il l’a fait, selon les autorités, pour soutenir une dépendance au jeu.

Une enquête sur Cortez a été lancée plus tôt cette année lorsque PayPal et eBay ont informé les autorités fédérales qu’il avait vendu des  » quantités importantes  » de timbres, selon les autorités. Dans au moins un cas, 10 000 timbres d’une valeur nominale de 50 cents chacun auraient été vendus pour 38 cents chacun, selon la plainte.

« Une enquête subséquente… a révélé qu’en tant que directeur, M. Cortez avait augmenté de plus de 600 000 $ le stock de timbres de réserve du ministère des Postes[de North Kenner] « , a écrit le bureau du procureur général des États-Unis dans un communiqué de presse publié mercredi.

Les enquêteurs ont assigné à comparaître les dossiers bancaires de M. Cortez, qui indiqueraient qu’il aurait fait des dépôts importants, dont plus de 58 000 $ entre juillet et août.

Les dossiers financiers auraient également montré que Cortez effectuait régulièrement des retraits aux distributeurs automatiques de billets au casino Harrah’s Casino de la Nouvelle-Orléans. Les autorités ont déclaré qu’il avait joué et perdu plus de 667 000 $ depuis 2011.

Selon la plainte, les pertes de jeu de M. Cortez par rapport à l’année dernière s’élèvent à plus de 220 000 $, soit plus de trois fois son salaire annuel de 70 818 $ du service postal. Les dossiers de la Louisiana Workforce Commission indiquent que Cortez n’avait aucune autre source de revenu.

Mercredi, les autorités fédérales ont exécuté un mandat de perquisition chez Cortez. Ils disent avoir trouvé des preuves des vols, y compris des documents et du matériel d’emballage utilisés par le bureau de distribution des timbres du service postal.

Les autorités ont interrogé Cortez le même jour. Au cours de l’entrevue, il aurait admis avoir volé et vendu des timbres.

Lorsqu’on lui a demandé d’estimer le montant en dollars des stocks de timbres volés, M. Cortez a répondu :  » Des centaines de milliers « , dit la plainte.

M. Cortez aurait dit aux enquêteurs qu’il avait utilisé l’argent provenant de la vente des timbres pour soutenir son habitude de jeu.

La plainte criminelle allègue en outre que M. Cortez a admis avoir détourné plus de 9 000 $ de l’église mennonite Des Allemands à Des Allemands. Les registres commerciaux tenus par le secrétaire d’État de la Louisiane identifieraient Cortez comme trésorier de l’église.

Vendredi, il n’était pas clair si les autorités de l’État avaient ouvert une enquête sur le vol présumé des fonds de l’église.

En 2012, la société de conseil et de sécurité Marquet International Ltd. a publié les résultats d’une étude quinquennale portant sur 528 cas de détournement de fonds. L’étude aurait montré que  » le jeu est un facteur de motivation clair dans la conduite de certains cas de détournement de fonds importants « .

M. Cortez, qui a été accusé de détournement de fonds ou de biens postaux, a comparu mercredi devant le juge Daniel Knowles III, magistrat américain. Le juge a ordonné sa détention sans caution et l’a remis à la garde du U.S. Marshals Service, a rapporté New Orleans WWL-TV.

Le bureau du procureur a déclaré que ces « activités illégales constituent l’un des plus importants vols internes de courrier commis par un employé des services postaux dans l’histoire des services postaux des États-Unis ».

S’il est reconnu coupable, M. Cortez risque jusqu’à 10 ans de prison et une amende de 250 000 $.

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